Iraqi kitchen meets Finland

0
Baqer Ali often cooks for his friends and even with them. He doesn’t mind another chef in the kitchen, but wants to avoid cooking in a hurry.

30-year-old Baqer Ali came to Finland six years ago to search for his dream life. He is originally from Iraq but has now become a part of the Finnish society.

While Baqer hasn’t visited his home country in six years he for sure has not forgotten it. Baqer is a massive fan of cooking and especially loves to prepare dishes from his culture. He frequently cooks his favorite Iraqi dishes although it may not be as easy as it seems.

In fact, Baqer needs to plan his cooking carefully since some of the items he needs can only be found outside of Uusikaupunki. The nearest Arabic shop is located in Turku, but sometimes Baqer even travels to Helsinki for his special ingredients.

To cook the original dishes Baqer needs special Arabic rice and some spices, such as dried lime and some seeds that can not be found in Finnish supermarkets. He doesn’t go to Arabic shops only for rice and spices though. Baqer buys tea, dates and different kinds of sauces from there as well.

– I cook Iraqi food maybe twice a week. My absolute favorite is biryani. I often cook for my friends and even with them. I also like to make dolma. It is really annoying to have to travel to Turku to find some of the key ingredients like the correct rice, Baqer states.

The Arabic shops he frequently visits are located in Turku Varissuon liikekeskus, Helsinki Itäkeskus and Espoo Leppävaara. Baqer wishes that some basic things like Arabic rice could be found a bit closer.

Even though Baqer often cooks authentic Arabic food it still doesn’t taste exactly the same. He still can’t find some of the ingredients he’d need.

– The spices are much fresher in Iraq and that really affects the taste. There everything tastes a lot stronger. Also there is a little bit slimmer selection of some ingredients like fish here in Finland. In Iraq we even have sun dried ones. Sometimes I just have to replace the original ingredient with something else, or leave it out completely, he explains.

However Baqer doesn’t miss the eating culture even though he loves the food.

– I really don’t miss eating on the floor and do prefer using a fork and knife instead of my fingers, he chuckles.

Iraqi food is all about the spices, most of the dishes contain at least curry, turmeric, ginger, black pepper, salt, cloves and cardamom. The very first thing though, when preparing almost any Iraqi meal, is chopping the onion.

– I still can’t believe how small amounts of spices and onion Finnish people use in their cooking, Baqer wonders.

He ensures he likes almost every Finnish dish, especially fish in the oven or smoked fish with rice. However there have been some disappointing ones like “musta-makkara”.

– I really don’t believe cooking with blood was ever a good idea. Salmiakki is also something I don’t understand. I’ve noticed Finnish people cook a lot with potatoes and serve sausages almost everywhere. I’m starting to wonder how the Finns are still not tired of them, Baqer wonders.

Jasmin Jussila

Traditional Iraqi Briyani



Rice

7 dl long-grain rice

1 tsp salt

1 tsp cardamom

a few whole black peppers

a few cloves

1-2 bay leaves

Pour 1,4 litres of water to a pot. Add spices and rice to the water. Boil until rice softens and drain the excess water.

Biryani -chicken sauce

1,5 kg chicken breast cut in bite-sized pieces

1 big onion finely chopped

1 tsp grated garlic

1 tsp grated ginger

1 chili

3 tbsp tomato paste

6 tbsp Greek yoghurt

1 chopped coriander

1 cinnamon stick

1 tbsp cardamom

1 tbsp ground black pepper

1 tbsp clove

1 dried lime

1 bay leaf

1 tbsp salt

1 tbsp curry

1 tbsp turmeric

1 tbsp cumin

1 tbsp dried coriander

1 tsp powdered paprika

1 tsp Iraqi spice mix

1 tbsp saffron

3 big potatoes cut in cubes

4 tbsp vegetable oil for frying

Fry cinnamon stick, cardamom, ground black pepper, clove, dried lime and bay leaf in vegetable oil on low heat until the color changes.

Add onion, garlic and ginger. Add chicken. When the color of the chicken has changed add salt, curry, turmeric, cumin, dried coriander, powdered paprika, Iraqi spice mix, saffron, chili and tomato paste. Mix for a while and bring the heat up.

Add Greek yoghurt and coriander. Mix and add boiling water until the sauce is covered.

After 15 minutes add the potato. Simmer until the sauce thickens and the potatoes soften.

Serve with rice and enjoy!

Irakilainen keittiö kohtaa Suomen



30-vuotias Baqer Ali tuli Suomeen kuusi vuotta sitten. Hän on alunperin Irakista, mutta on kuudessa vuodessa ehtinyt sopeutumaan suomalaiseen yhteiskuntaan ja kulttuuriin todella hyvin.

Synnyinmaan kulttuuri on kuitenkin edelleen rakas. Erityisesti Baqer pitää ruoanlaitosta. Usein hän laittaa ruokaa ystävilleen tai jopa kokkaa heidän kanssaan. Ruoanlaitto ei kuitenkaan ole hänelle niin yksinkertaista kuin ajattelisi.

Monia irakilaisessa ruoassa käytettäviä aineksia ei löydy Uudestakaupungista, ja niiden vuoksi saattaa joutua matkustamaan jopa Helsinkiin asti.

Baqer ostaa arabialaisesta kaupasta useimmiten arabialaisissa ruoissa käytettyä pitkäjyväistä riisiä sekä mausteita, kuten esimerkiksi kuivattua limettiä. Hän ostaa joskus myös teetä, taateleita sekä erilaisia kastikkeita.

– Lempiruokani Irakista on biryani. Tykkään kokata myös dolmaa, Baqer kertoo. Hän toivoo, että joitakin näistä tuotteista löytyisi myös Uudestakaupungista.

Baqerin tekemä ruoka ei silti maistu täysin samanlaiselta kuin Irakissa tehty ruoka. Kaikkia ruoka-aineita ei nimittäin edes löydy Suomesta.

– Mausteet ovat tuoreempia Irakissa, jolloin ruoassakin on enemmän makua. Joskus joudun korvaamaan ruoka-aineita toisilla, tai jättämään jotain kokonaan pois, hän selittää. Irakilaista ruokailukulttuuria Baqer ei kuitenkaan ikävöi.

– Minulla ei ole ikävä lattialla syömistä, ja suosin kyllä haarukkaa sekä veistä sormieni sijasta, hän naurahtaa.

Irakilaisessa ruoassa pääosassa ovat mausteet. Ensimmäinen askel monessa reseptissä on kuitenkin sipuli, sitä on oikeastaan kaikissa resepteissä.

Hän pitää useimmista suomalaisista ruoista, mutta eniten uunikalasta tai savukalasta riisin kanssa. Pettymyksiäkin on tullut vastaan, mustamakkara on yksi näistä.

– Salmiakkia en myöskään ymmärrä. Olen huomannut, että suomalaiset kokkaavat paljon perunalla. En ymmärrä, miten he eivät edelleenkään ole kyllästyneet siihen, Baqer ihmettelee.

Jasmin Jussila

Perinteinen irakilainen biryani



Riisi

7 dl riisiä

1 tl suolaa

1 tl kardemummaa

muutama kokonainen mustapippuri

muutama mausteneilikan kukka

1-2 laakerinlehteä

Kaada n. 1,4 litraa vettä kattilaan. Lisää veteen mausteet ja riisi. Keitä, kunnes riisi on pehmeää ja valuta vesi pois.

Biryani-kanakastike

1,5 kg kananrintaa paloiksi leikattuna

1 iso sipuli hienoksi silputtuna

1 tl valkosipulia hienoksi silputtuna

1 tl raastettua inkivääriä

1 chili

3 rkl tomaattipyrettä

6 rkl kreikkalaista jugurttia

1 ruukku silputtua korianteria

1 kanelitanko

1 rkl kardemummaa

1 rkl rouhittua mustaa pippuria

1 rkl neilikkaa

1 kuivattu lime

1 laakerinlehti

1 rkl suolaa

1 rkl curryä

1 rkl kurkumaa

1 rkl kuminaa

1 rkl kuivattua korianteria

1 tl paprikajauhetta

1 tl irakilaista maustesekoitusta

1 rkl sahramia

3 isoa perunaa leikattuna isoiksi kuutioiksi

4 rkl kasviöljyä paistamiseen

Paista kanelitanko, kardemumma, rouhittu mustapippuri, neilikka, kuivattu lime ja laakerinlehti kasviöljyssä alhaisella lämmöllä, kunnes väri muuttuu.

Lisää sipuli, valkosipuli ja inkivääri. Lisää kana. Kun kanan väri muuttuu, lisää suola, curry, kurkuma, kumina, kuivattu korianteri, paprikajauhe, irakilainen mausteseos, sahrami, chili sekä tomaattipyree. Sekoita jonkin ajan ja nosta lämpöä.

Lisää kreikkalainen jogurtti ja korianteri. Sekoita ja lisää kiehuvaa vettä niin paljon, että kastike peittyy.

15 minuutin jälkeen lisää peruna. Keitä kunnes kastike paksuuntuu ja perunat pehmenevät.

Tarjoile riisin kanssa ja nauti!

JÄTÄ VASTAUS

Please enter your comment!
Please enter your name here