Creative, diverse and charmingly colorful Chinese food culture

0
Shan Lin cooks Chinese food almost every day of the week. Her favorite type of food is anything and everything spicy!

Shan Lin has lived in Uusikaupunki for six years. She moved to Finland in the beginning of the year 2017 and started a family with a man she fell deeply in love with.

Her daily life consists of studying business economics in Novida and open university of applied sciences courses in SAMK (Satakunnan ammattikorkeakoulu), working as an intern in Kesport, taking care of her two children and trying to bring a piece of China, her home country, to her new home in Finland by the magic of cooking.

Shan’s love for food and cooking didn’t begin until later in adulthood when she discovered working as a secretary wasn’t for her after all. She applied for a position in one of the hotels owned by the Hilton-chain and got accepted as a restaurant supervisor. Later on Shan became an event planner and organized events ranging from smaller private gatherings to big weddings and meetings.

– Food made me change careers. I fell in love with cooking because I absolutely loved eating and tasting. Although, I didn’t really start cooking until I came to Finland. I love how food brings us together and brings up memories. Food is charming, Shan reveals.

Chinese food culture is built around important national holidays like the Lunar New Year and Mid-Autumn Festival. The climate, religion and history of the country have played a big part in the forming of Chinese food culture as we know it.

– Chinese food is all about creativity and diversity. Every province has different traditional foods and their own version of dishes commonly made throughout the country, like mooncake for example. Humid and cold provinces are known for their spicy food that keeps you warm. Hot and dry provinces on the other hand are famous for their more mellow food that cools you down, Shan describes. During the Lunar New Year, the most important Chinese holiday, families cook an abundance of food to last days of celebration.

– We make all kinds of foods like chicken, fish, duck and dumplings, you name it. The tables are full and the family gathers together to celebrate. It’s a lovely time of the year, she remembers.

Shan is originally from the province of Sichuan. This province is known for their spicy food. It is also the home of the spicy Sichuan chilis and mouth numbing Sichuan peppers. Later on Shan ended up moving to the province of Guangdong, which is the complete opposite of Sichuan when it comes to food.

– I experienced the diversity of Chinese food culture firsthand: In Sichuan I got used to the spices and fell in love with them. In Guangdong I saw a complete other side of Chinese food culture, and learned a lot about the more mellow way of cooking, she explains.

Chinese food isn’t just noodles, dumplings and Beijing duck, it’s much more diverse and impossible to squeeze into one article. Shan does have her favorites though. She prefers everything spicy, especially Sichuan boiled spicy beef cooked in ginger, garlic, Sichuan chili, Sichuan pepper and some other ingredients.

– I love spicy food! I usually make my family a more mellow version of what I’m cooking and add more spices for my own meal. If you’re not a huge fan of extremely spicy food, I would recommend you try Kung Pao Chicken and Pan-Fried Chicken Buns. Chinese food is extremely diverse, there’s something for everyone, Shan ensures.

Shan cooks Chinese food almost every day, but she does find it quite difficult to find the ingredients she needs from Finnish markets.

– I buy most spices, soy sauces, vinegars, rice and noodles from Asian markets. I usually find only the fresh produce from Finnish markets. They do sell some similar products, like soy sauce, but the flavor just isn’t the same as what I’m used to. They aren’t as tasty as the Chinese brands, she remarks. Shan has found the missing ingredients from Turku. She has also found a way to substitute ingredients with something else and often gets creative with her cooking.

Over the years Shan has learnt to love and appreciate Finnish food. She might not have warmed up to “mämmi” just yet, but has found other favorites that she has learned to cook by herself.

– Finnish food can be a bit monotone. It’s not as diverse as what I’m used to, but it’s very healthy for sure. My personal favorites are fish soup with dark rye bread and fish and potatoes in the oven, she mentions.

Shan dreams of taking her love for food and cooking to the next level by opening her own restaurant.

– I would love to serve people home cooked Chinese food. Something that normal people in China eat for dinner. Maybe I could throw in something new as well and experiment every once in a while. It would be wonderful to have more international events in Uusikaupunki. I could sell my food there and see how people like it. Opening a restaurant is quite risky, but it would be something interesting to experience, she reveals.

Jasmin Jussila

Prep time: 60 minutes

Cooking time: 10 minutes

Servings: 8-12

Dough

300 g plain flour

150 g water

5 g instant yeast

2 tsp sugar

1 tsp vegetable oil

Filling

200 g minced chicken

10 g ginger (peeled and grated)

100 g onion (washed and finely chopped)

2 tsp vegetable oil

Sauce

1 tbsp light soy sauce

1 tsp corn startch

3 tsp water

1 tsp oyster sauce

pinch of pepper

pinch of salt

Garnish

1 spring onion (chopped)

sesame seeds

Instructions:

Mix the ingredients of the sauce.

Prepare the filling: Add sauce to minced chicken, mix well in one direction. Add chopped onion, ginger and oil. Stir, cover, and refrigerate for about 30 minutes.

Pour the water into a large deep dish, add yeast and mix. Add sugar, oil and sift in the flour. Mix all ingredients with a spatula. Knead with your hands until the dough sticks together. Transfer to a clean work surface and continue kneading until the dough becomes elastic, smooth and you get rid of the stickiness. Cover and let the dough rest for 30 minutes.

Take the dough out and shape into a long strip on a clean surface. Divide the dough into 8 to 12 equal parts. Roll each small ball of dough flat and into the shape of a circle. Spoon an appropriate amount of filling onto the center and form bun shape by pinching the edged of the dough together. Let the buns rest at room temperature for 10 minutes.

Heat up a flat-bottomed frying pan and add a little oil. Arrange the buns on your frying pan. If they don’t fit at the same time, fry the buns in batches. Fry over medium-high heat for about 2 to 3 minutes. Add boiling water to the bottom of the pan, water level should be about 1 ½ cm from the bottom. Cover and cook until the water has completely evaporated. The bottom of the bun is supposed to be golden brown.

Add spring onion and sesame seeds. Serve hot and enjoy!

Tip!

The meat of the filling can be changed according to personal preferences. Vegetables can be added as well.

Luova, monipuolinen ja viehättävän värikäs kiinalainen ruokakulttuuri

Jasmin Jussila

Kiinasta Suomeen muuttanut Shan Lin on asunut Uudessakaupungissa jo kuusi vuotta. Hänen arkeensa kuuluu opiskelu Novidassa sekä SAMK:ssa, työharjoittelu Kesportissa, kaksi lasta ja rakkaus kiinalaiseen ruokaan.

Shan laittaa kiinalaista ruokaa melkein joka päivä. Rakkaus ruokaan syttyi alanvaihdon myötä, mutta kokkaamisen hän kuitenkin aloitti vasta muutettuaan Suomeen.

Kiinalainen ruokakulttuuri rakentuu pitkälti tärkeiden juhlien, kuten kiinalaisen uudenvuoden ja keskisyksyn juhlan ympärille. Maan ilmasto, uskonto ja historia ovat myös olleet mukana kiinalaisen ruokakulttuurin kehittymisessä.

– Kiinalainen ruoka on luovaa ja monipuolista. Jokaisella maakunnalla on omat perinteiset ruokansa ja erilaiset reseptit koko maassa tunnetuille ruoille. Kosteat ja kylmät maakunnat tunnetaan tulisesta ruoasta ja kuumat sekä kuivat maakunnat miedommasta ruoasta.

Kiinalainen ruoka ei ole vain nuudeleita ja dumplingeja, se on paljon muutakin. Shanin lempiruokia ovat tuliset ruoat, erityisesti tulinen naudanliha.

– Rakastan tulista ruokaa! Jos tulinen ruoka ei kuitenkaan maistu, voi kokeilla vaikka kung pao -kanaa tai paistettuja taikinanyyttejä kanatäytteellä. Kiinalainen ruoka on niin monipuolista, että jokaiselle löytyy jotakin, hän vakuuttaa

Kiinalaista ruokaa tehdessään Shan löytää suomalaisista ruokakaupoista vain tuoreet ainesosat.

– Ostan useimmat mausteet, soijakastikkeet, etikat, riisin ja nuudelit aasialaisista marketeista. Esimerkiksi soijakastiketta löytyisi suomalaisistakin kaupoista, mutta maku ei vain ole sama, hän harmittelee.

Shan on vuosien saatossa tykästynyt suomalaiseen ruokaan. Hän ei vieläkään pidä mämmistä, mutta on löytänyt muita suosikkeja ja opetellut valmistamaan niitä itse.

– Suomalainen ruoka on välillä aika yksipuolista, mutta kuitenkin todella terveellistä. Lempiruokiani ovat kalakeitto tumman ruisleivän kanssa ja uunikala sekä uuniperunat, hän kertoo.

Shan unelmoi oman ravintolan avaamisesta.

– Haluaisin tarjota ihmisille tavallista kiinalaista kotiruokaa. Olisi hienoa, jos Uudessakaupungissa järjestettäisiin enemmän kansainvälisiä tapahtumia. Voisin myydä näissä tapahtumissa tekemääni ruokaa, ja selvittää pitäisivätkö ihmiset siitä, hän pohtii.

Pannulla paistettavat

 

taikinanyytit kanatäytteellä

Valmistusaika: 60 minuuttia

Paistoaika: 10 minuuttia

Annoksia: 8–12

Taikina

300 g vehnäjauhoja

150 g vettä

5 g kuivahiivaa

2 tl sokeria

1 tl ruokaöljyä

Täyte

200 g kanan jauhelihaa

10 g inkivääriä (kuorittuna ja raastettuna)

100 g sipulia (pestynä ja hienoksi pilkottuna)

2 tl ruokaöljyä

Kastike

1 rkl soijakastiketta

1 tl maissitärkkelystä

3 tl vettä

1 tl osterikastiketta

hyppysellinen pippuria

hyppysellinen suolaa

Päälle:

1 kevätsipuli (pilkottuna)

seesamin siemeniä

Ohje:

Sekoita kastikkeen ainekset keskenään.

Valmista täyte: Lisää kastike kanan jauhelihan joukkoon ja sekoita hyvin yhteen suuntaan. Lisää pilkottu sipuli, inkivääri ja öljy. Sekoita, peitä ja laita jääkaappiin noin puoleksi tunniksi.

Kaada vesi syvään astiaan, lisää hiiva ja sekoita. Lisää sokeri, öljy ja sihtaa joukkoon jauhot. Sekoita ainekset nuolijalla. Vaivaa taikinaa niin pitkään, että siitä muodostuu sileä ja joustava kokonaisuus. Taikina ei saisi olla tahmeaa. Peitä ja anna taikinan kohota puoli tuntia.

Muovaa taikina pitkäksi tangoksi ja jaa se 8–12 yhtä suureen osaan. Kauli taikinapallot ohuiksi ympyrän muotoisiksi levyiksi. Lusikoi sopiva määrä täytettä taikinalevyn keskiosaan ja muotoile siitä taikinanyytin näköinen nipistämällä taikinalevyn reunat yhteen. Anna taikinanyyttien levätä huoneenlämmössä noin 10 minuuttia.

Lämmitä tasapohjainen paistinpannu liedellä ja lisää hieman öljyä. Järjestele nyytit pannulle. Jos kaikki eivät mahdu samaan aikaan, voit paistaa nyytit useammassa osassa. Paista hieman keskilämpöä kuumemmalla lämmöllä 2–3 minuuttia. Lisää kiehuvaa vettä pannun pohjalle niin, että veden pinta on noin 1 ½ cm korkeudella paistinpannun pohjasta. Laita kansi päälle ja paista niin kauan, että vesi on haihtunut kokonaan. Nyytin pohjan pitäisi olla kullanruskea.

Ripottele pilkottu kevätsipuli ja seesamin siemenet nyyttien päälle. Tarjoile heti ja nauti!

Vinkki!

Täytteen lihan voi korvata millä tahansa jauhelihalla omien mieltymysten mukaan. Vihanneksia voi myös lisätä.

Pan-Fried Chicken Buns ready and garnished with spring onion and sesame seeds. These buns disappear in seconds unless you hide them from hungry friends and family members.
Pan-Fried Chicken Buns in the making. The filling inside is made of minced chicken, ginger and onion.

JÄTÄ VASTAUS

Kirjoita kommenttisi!
Kirjoita nimesi tähän